«Σύλλογος μεγάλος, δεν υπάρχει άλλος»

Το μπάσκετ στην Ελλάδα δεν έχει συμπληρώσει ακόμη 100 χρόνια ζωής, σε αντίθεση με τον Παναθηναϊκό που έχει ξεπεράσει τον έναν αιώνα ζωής και επιτυχιών. Μπάσκετ και Παναθηναϊκός όμως βαδίζουν μαζί από την πρώτη μέρα που η νυν πορτοκαλί, τότε καφέ, δερμάτινη μπάλα πέρασε τα σύνορα και μπήκε στη χώρα μας.

Υπεύθυνος της άμεσης αυτής σχέσης ήταν ο ιδρυτής του Παναθηναϊκού, Γιώργος Καλαφάτης. Το 1919 παρακολούθησε τους «Πανσυμμαχικούς των Παρισίων». Ρώτησε για τους κανονισμούς, έμαθε και επέστρεψε στην Ελλάδα με τον απαραίτητο εξοπλισμό για να δημιουργηθεί τμήμα μπάσκετ στον Παναθηναϊκό. Η ομάδα δημιουργήθηκε με τον Απόστολο Νικολαϊδη στη σύνθεσή της. 

Το 1921 κατέκτησε τον πρώτο της Πανελλήνιο τίτλο ωστόσο ακολούθησαν δύσκολα χρόνια για το τμήμα μπάσκετ, το οποίο άνθισε ξανά κάποια χρόνια αργότερα... Οι μετέπειτα πρωταγωνιστές εκείνης της ομάδας ήταν οι Άγγ. Φιλίππου, Ν. Ματζάρογλου, Ε. Φρατζεσκάκης, Ι. Λίτσας, Π. Δημητράκος, Π. Καμπουράκης, Τ. Καραγιώργος, Ε. Καραδήμος, Γ. Μποφίλιος, Φ. Παπαοικονόμου, Π. Πολυκράτης, Ν. Πολυκράτης, Γ. Σκουλαρίκης, Κ Κατριζόγλου, Χ. Κατελιάν.

Η ομάδα μπάσκετ του Παναθηναϊκού δικαιώνει το στίχο του ύμνου «σύλλογος μεγάλος, δεν υπάρχει άλλος»… Παρά τα προβλήματα στη διάρκεια της κατοχής οι «πράσινοι» προσπάθησαν μέσα από τον αθλητισμό να βρουν μια μικρή διέξοδο στο βαθμό που ήταν δυνατό, όπως έκαναν και άλλες ομάδες. Δεν εγκατέλειψαν το μπάσκετ. Με την προσπάθεια για επιστροφή στους κανονικούς ρυθμούς της ζωής, ο αθλητισμός κέρδισε έδαφος και για τον Παναθηναϊκό ήρθε και άλλος τίτλος στο μπάσκετ το 1946. Από τότε ως σήμερα μετράει 6 Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα, 35 Πρωταθλήματα Ελλάδας, 17 Κύπελλα Ελλάδας και 1 διηπειρωτικό Κύπελλο.

Ο Παναθηναϊκός είναι «καταδικασμένος» να συλλέγει τίτλους και κάνει αυτό ακριβώς για το οποίο… ιδρύθηκε, δίνοντας χαρά στα εκατομμύρια των φίλων του σε όλο τον κόσμο. Την φανέλα του Παναθηναϊκού έχουν φορέσει παίκτες που έγραψαν και γράφουν ιστορία… Η λίστα μοιάζει ατελείωτη… Ντομινίκ Ουίλκινς, Μπάιρον Σκοτ, Ντίνο Ράτζα, Τόνι Ντελκ, Στόγιαν Βράνκοβιτς, Νίκος Γκάλης, Παναγιώτης Γιαννάκης, Φάνης Χριστοδούλου, Ζέλικο Ρέμπρατσα, Ντέγιαν Μποντιρόγκα, Όντεντ Κάτας… Και τα ονόματα συνεχίζονται για να φτάσουν στους σύγχρονους ηγέτες της ομάδας, τον Φραγκίσκο Αλβέρτη και τον Δημήτρη Διαμαντίδη ή τον μακροβιότερο ξένο στην ιστορία της Α1 Ανδρών, Μάικ Μπατίστ… Όλοι τους έχουν συνδέσει το όνομά τους με μεγάλες επιτυχίες και τίτλους του «τριφυλλιού». Και το σίγουρο είναι ότι οι τίτλοι θα συνεχίσουν να έρχονται, χρυσές σελίδες θα συνεχίσουν να γράφονται, γιατί γι’ αυτό ιδρύθηκε ο Παναθηναϊκός.

facebook
Twitter