2002 – Πρωταθλητής Ευρώπης (Μπολόνια, 3-5/5)

Το 1996 ήταν το πρώτο βήμα, το 2000 η επιβεβαίωση, το 2002 η μεγαλύτερη δυνατή απόδειξη ότι ο Παναθηναϊκός ήρθε για να μείνει, ότι ήταν αποφασισμένος να χτίσει την αυτοκρατορία του. Αν και θεωρήθηκε αουτσάιντερ από τους περισσότερους, έφτασε στην Μπολόνια και ως το τρίτο ευρωπαϊκό του πρωτάθλημα, επικρατώντας, ανήμερα Πάσχα, της ουσιαστικά γηπεδούχου Κίντερ Μπολόνια του Έτορε Μεσίνα και των Τζινόμπιλι, Μπετσίροβιτς, Ριγκοντό, Σμόντις και Γιάριτς.

Η πορεία του Παναθηναϊκού έκανε… κύκλο την αγωνιστική περίοδο 2001-02, καθώς οι αγωνιστικές του υποχρεώσεις άρχισαν απέναντι στην ομάδα της Μπολόνια, τη Φορτιτούντο (81-70, 79-77). Ακολούθησαν οι αναμετρήσεις με ΤΣΣΚΑ Μόσχας (85-91, 80-83), Πο Ορτέζ (67-79, 63-67), Μπουντούτσνοστ (91-82, 84-72), Κρκα (82-81, 92-98), Ζαντάρ (102-64, 85-81), Ρεάλ Μαδρίτης (70-78, 88-77). Στη Β’ Φάση ο όμιλος που δημιουργήθηκε ήταν… ελληνικός, αφού συγκατοίκησαν Παναθηναϊκός, Ολυμπιακός, ΑΕΚ και Ολίμπια Λουμπλιάνα. Οι «πράσινοι» βρέθηκαν με την πλάτη στον τοίχο. Η πορεία άρχισε με ήττα από τον Ολυμπιακό (92-75), συνεχίστηκε με εντός έδρας νίκη επί της Ολίμπια (85-67), ακολούθησε η νίκη εκτός επί της ΑΕΚ (66-73) και οι εντός επί του Ολυμπιακού (88-78) και της ΑΕΚ (96-92), για να κριθεί τελικά η πρόκριση στο φάιναλ φορ στην εκτός έδρας επικράτηση επί της Ολίμπια Λουμπλιάνα με 79-72.

Πολλοί είχαν βιαστεί να «ξεγράψουν» τον Παναθηναϊκό από τον ημιτελικό ακόμη, εκεί όπου θα αντιμετώπιζε την Μακάμπι Τελ Αβίβ. Από την οποία είχε ηττηθεί στον τελικό της Σουπρολίγκας στο φάιναλ φορ του 2001 στο Παλέ ντε Μπερσί. Ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς καθοδήγησε άψογα τους παίκτες του, έβγαλε άσους από το μανίκι του και ο Παναθηναϊκός πήρε το εισιτήριο για τον τελικό του φάιναλ φορ με το 83-75 επί της Μακάμπι Τελ Αβίβ. Οι άσοι δεν τελείωσαν για το τεχνικό επιτελείο των «πράσινων», το οποίο ήταν καλά διαβασμένο και με παίκτες αποφασισμένους να πάρουν τη νίκη σε μια έδρα που ήταν σαφώς υπέρ των αντιπάλων τους. Το «Παλαμαλαγκούτι» ήταν στο πλευρό της Κίντερ Μπολόνια, αλλά η ελληνική ομάδα είχε ψυχή. Και το απέδειξε επιστρέφοντας στο γήπεδο από την ανάπαυλα του ημιχρόνου. Ο Παναθηναϊκός βρέθηκε να χάνει με οχτώ πόντους στα μισά του δρόμου, αλλά όλοι στα αποδυτήρια μιλούσαν για νίκη. Μόνο αυτή υπήρχε ως προοπτική. Ο Λάζαρος Παπαδόπουλος έπαιξε σημαντικό ρόλο, με τους «πράσινους» να έχουν αδιαμφισβήτητους ηγέτες Ντέγιαν Μποντιρόγκα και Ιμπραήμ Κουτλουάι που έδειχναν το δρόμο προς την κατάκτηση του τίτλου. Και τα κατάφεραν… Όλοι μαζί! Ο αγώνας «γύρισε», το «Παλαμαλαγκούτι» έμεινε σιωπηλό, αλλά στο τέλος αναγκάστηκε να χειροκροτήσει τον Παναθηναϊκό που σήκωνε το τρίτο του ευρωπαϊκό τρόπαιο, που πανηγύριζε το τρίτο του Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα, με τον Μποντιρόγκα να αναδεικνύεται και MVP του φάιναλ φορ και μέλος της καλύτερης πεντάδας της διοργάνωσης.  

Φάιναλ φορ (Μπολόνια, 3-5/5)

Ημιτελικοί

Μπενετόν Τρεβίζο-Κίντερ Μπολόνια 82-90 (41-39)

Μπενετόν Τρεβίζο (Ντ’ Αντόνι): Νικόλα 3, Έντνι 19, Πίτις, Μαρκονάτο 5, Μπουλέρι 4, Τσικάλκιν 7, Νάχμπαρ 17, Μπελ 19, Γκαρμπαχόσα 8

Κίντερ Μπολόνια (Μεσίνα): Τζινόμπιλι 14, Μπετσίροβιτς 14, Γκρέιντζερ, Φρόζινι 4, Άντερσεν 15, Ριγκοντό 4, Γκρίφιθ 13, Σμόντις 8, Γιάριτς 18

Παναθηναϊκός-Μακάμπι Τελ Αβίβ 83-75 (44-44)

Παναθηναϊκός (Ομπράντοβιτς): Αλβέρτης 11, Καλαϊτζής 2, Ρότζερς 5, Μουλαομέροβιτς 6, Μποντιρόγκα 26, Μίντλετον 15, Κουτλουάι 9, Παπαδόπουλος 9, Σάντσεθ

Μακάμπι Τελ Αβίβ (Μπλατ): Χένεφελντ, Σαρπ 3, Χάφμαν 16, Πάρκερ 11, Σέλεφ 8, Μπέρσταϊν 18, Τσούρτσιτς 3, ΜακΝτόναλντ 11, Μπεσόκ 5


Τελικός

Κίντερ Μπολόνια-Παναθηναϊκός 83-89 (48-40)

Κίντερ Μπολόνια (Μεσίνα): Τζινόμπιλι 27, Μπετσίροβιτς 4, Γκρέιντζερ 10, Φρόζινι, Άντερσεν 3, Ριγκοντό 3, Γκρίφιθ 2, Σμόντις 23, Γιάριτς 11

Παναθηναϊκός (Ομπράντοβιτς): Αλβέρτης 11, Καλαϊτζής, Ρότζερς 7, Μουλαομέροβιτς 6, Μποντιρόγκα 21, Μίντλετον 10, Κουτλουάι 22, Παπαδόπουλος 12, Σάντσεθ

facebook
Twitter